Veer zeen Zitterd! - VONJAxl

De mooie grote maten winkel van Sittard

Marie-Louise (L) en Yvonne Janssen (R)

Sieraden bij VONJAxl

Vandaag gaan we langs bij Yvonne Janssen en Marie-Louise Dols van VONJAxl. De zaak bestaat ondertussen al dik elf jaar. Hoe is Yvonne ooit op het idee gekomen om deze bijzondere zaak te beginnen?

‘Mode is altijd mijn passie geweest. Zelf heb ik altijd kleding ontworpen en gemaakt. Niet voor de massa, maar gewoon omdat ik het leuk vond. Ik kwam toen op een gegeven moment op het punt dat ik dacht: 'Ik ga iets voor mezelf doen'. En toen kwam ik al snel op de grote maten mode. Dat was nog dun bezaaid hier in de regio. Dat is de start van VONJA geweest.’

Yvonne is zoals ze het zelf zegt ‘ervaringsdeskundige’ op het gebied van de grote maten merken. Een aantal merken kocht ze wel eens in Utrecht. ‘Die merken kon je wel hier in de buurt krijgen, maar niet hier in Sittard. Dus toen ben ik die hier heen gaan halen.’ Ook de locatie van de winkel is erg belangrijk. ‘Ik wilde dat de winkel niet aan de hoofdstraat maar in een zijstraat kwam te liggen. Mensen die iets forser zijn hebben soms gewoon een drempel om ergens naar binnen te gaan. Ik ben toen ook overal  informatie vandaan gaan halen, zoals bezoekersstromen, om zeker te weten dat dit de juiste locatie was voor de winkel.’ Ondertussen zit ze er al dik elf jaar. Is er iets veranderd in die tijd? ‘Ik ben heel trouw gebleven aan mijn eigen merken. Waarom? Als je eenmaal een goed merk hebt en dat loopt goed, dan moet je dat niet veranderen. Dan haken mensen weer af. Ik heb ook bewust gekozen voor geen webshop. Dan komen de mensen niet naar je winkel toe en kan ik ze niet adviseren. Hier in de winkel heb ik grote paskamers en kunnen ze op hun gemak passen. Van mijn part de hele dag! Ik heb bewust ook geen spiegels in de paskamers zodat ze naar buiten komen en ik ze kan voorzien van advies.

Ondertussen heeft Yvonne een moeilijke keus gemaakt. Per 1 augustus 2022 gaat ze het stokje overdragen aan Marie-Louise. ‘Ik word 66 en Ed, mijn partner, wordt 69. We hebben tegen elkaar gezegd dat het tijd wordt om samen leuke dingen te gaan doen. Eerst wilde ik absoluut niet verkopen. Stel dat er iemand in komt die iets heel anders gaat doen? Toen liep ik op een donderdagmorgen door de stad Marie-Louise tegen het lijf. Wij werkten eigenlijk al veel samen omdat zij bij Ulla Popken heeft gewerkt, wat ook een dameszaak is voor grotere maten. Mensen die bij mij niet konden slagen die verwees ik door naar haar en andersom. Ulla Popken ging toen helaas dicht. Marie Louise was de laatste spullen aan het inpakken en ik liep langs, we kletsten even en ik vroeg: ‘Wat ga jij nu eigenlijk doen?’ Dat wist ze nog niet. ‘Even afstand nemen eerst en misschien begin ik daarna wel iets voor mezelf.’ Toen heb ik meteen gezegd: ‘Om de hoek ligt de winkel al voor je klaar!’ Het had zo moeten zijn.’

De timing kon dus eigenlijk niet beter zijn voor beide dames. Marie-Louise, vertel eens wie jij bent? ‘Ik ben Marie Louise en ik heb bijna 12 jaar bij Ulla Popken hier in Sittard gewerkt. We zijn dus bijna tegelijk begonnen. Ik heb altijd graag in de mode gewerkt. Het werken in de wat grotere maten branche is gewoon heel erg dankbaar werk. Het is wat Yvonne zegt: Het is soms best nog een drempel voor sommigen mensen met een maatje meer. Dus toen Ulla Popken dicht ging was dat heel jammer, maar toen ik met Yvonne had gesproken en het overnemen van VONJAxl ter sprake kwam, waren we eigenlijk allebei een beetje van de wap. Ik kwam ’s avonds thuis en zei tegen mijn man: ‘Wat denk je er van als ik een grote maten zaak ga beginnen?’ Dat vond hij heel leuk en stelde eens voor om te praten en zo zijn we er uit gekomen! We zijn laatst al samen op inkoop geweest en hebben hele leuke dingen gekocht.

Ik vind het heel spannend maar we hebben er heel veel zin in. In grote lijnen zal het hetzelfde blijven. Er zal best eens iets veranderen in de loop van de tijd, een ander merk erbij bijvoorbeeld, maar geen grote veranderingen. Yvonne zal nog steeds af en toe te zien zijn in de winkel. Ook zal ze nog wel eens mee gaan op inkoop. Maar stel als ik vakantie heb of als ik vrij ben kan Yvonne gelukkig ook nog inspringen. Ik kijk er erg naar uit!’